TORNAR

Igualada tornarà a ser la capital mundial del BTT

Del 14 al 17 d’abril se celebrarà la 17a edició de la VolCAT, que aplegarà els millors corredors professionals del planeta i els ciclistes aficionats

economia
Dijous, 31 març 2022. 10:35. Redacció AnoiaDiari.
D'un cop d'ull

Després de dos anys marcats per les restriccions provocades per la pandèmia, la VolCAT no només va recuperant la normalitat sinó que fa un pas més en el creixement d'aquesta prova de BTT per etapes, nascuda el 2004. Per una banda, el segell internacional: la VolCAT puja de nivell i passa a ser de categoria S1 del calendari de la Unió Ciclista Internacional. D'aquesta manera, la prova reunirà durant els dies festius de Setmana Santa a Igualada els millors ciclistes professionals vinguts de més de vint-i-cinc països, que competiran pel rànquing mundial; però també aplegarà centenars d'aficionats que podran gaudir d'uns recorreguts, uns paisatges i l'oferta turística, gastronòmica, cultural, etc., d'Igualada i el seu entorn. La prova s'ha presentat aquest dimecres a Igualada, amb la participació d'Albert Balcells, d'Ocisport, organitzadors de la VolCAT, Carles Carol, responsable de la sectorial de turisme de la Unió Empresarial de l'Anoia, Pere Vilà, director de la Fundació Unió de Federacions Esportives de Catalunya, Patrícia Illa, regidora d'Esports, i Marc castells, batlle d'Igualada.

PUBLICITAT

Quan falten dues setmanes per a la prova, ja hi ha sis-cents corredors inscrits a la 17a edició de la VolCAT. L'organització espera arribar als vuit-cents inscrits. Ja tenen el seu dorsal alguns dels millors ciclistes del món, com la vigent campiona d'Europa, Natalia Fischer (BH Templo Cafes), el campió de la passada VolCAT i actual campió holandès, Hans Becking, juntament amb els seus companys del BUFF-Megamo Team, Txell Figueras, Guillem Cassú, Naima Madlen, Hugo Drechou i Peeter Pruus. També partitiparà en aquesta edició de la VolCAT el doble campió del món 2019 i 2020, Leonardo Páez, i els seus companys de l'equip Soudal Lee Cougan Racing Team Aleksey Medvedev, Daniele Mensi, Massimo Rosa, Tony Longo i Stefano Valdrighi; així com els ciclistes del Cannondale TBellès també s'apuntaran a l'enfrontament d'estrelles amb el Roberto Bou, Jordina Muntadas, Marta Torà, Francisco Herrero, Pablo Guerrero i Sílvia Roura.

Albert Balcells, responsable d'Ocisport, organitzadors de la VolCAT, ha assenyalat que, "després de dos anys durs, volem continuar creixent i ho fem apostant novament per Igualada. Volem donar la màxima esplendor a la VolCAT", remarcant l'ascens de categoria de la prova, passant de la UCI S2 a UCI S1. "Per damunt només hi ha les proves de la Copa del Món", ha assenyalat Balcells, que ha destacat que "la participació de ciclistes internacionals ha passat del 20 al 30% del total d'inscrits". Balcells ha afegit que "això és un incentiu molt gran perquè vinguin els millors ciclistes del món que competeixen al rànquing internacional".

Paral·lelament, i al costat dels ciclistes professionals, la VolCAT també és una prova que atrau centenars d'aficionats al BTT, que tenen una oportunitat excepcional per viure, amb la família, parella, amics, companys de sortides, quatre dies festius de Setmana Santa. I fer-ho al costat d'aquests ciclistes de renom internacional, recórrer els mateixos circuits. I fer-ho tot gaudint dels paisatges de l'Anoia, amb l'oportunitat de poder gaudir dels atractius del territori: paisatges, gastronomia, allotjaments, patrimoni històric i arquitectònic, activitats culturals, botigues de proximitat...

Impacte econòmic

Un estudi elaborat per la Diputació de Barcelona va valorar que l'impacte econòmic de la VolCAT al territori era d'un milió d'euros, aproximadament, i de dos milions de repercussió mediàtica. Tots els participants en la presentació de la prova han coincidit que, a part de la promoció esportiva d'aquest esdeveniment, aquest també té un gran impacte econòmic i de promoció del territori. En aquest senti, la regidora d'esports de l'Ajuntament d'Igualada, Patrícia Illa, ha destacat l'aposta del govern igualadí "per posar Igualada al mapa amb la celebració de grans esdeveniments, com la VolCAT".

Per la seva banda, Carles Carol en representació de la sectorial de turisme de la Unió Empresarial de l'Anoia, ha assenyalat que "no podem desistir, hem de recuperar els grans esdeveniments, com la VolCAT, que són un centre d'atracció de visitants, que permeten conèixer els actius turístics de la comarca i aporten un important impacte econòmic". Els allotjaments de la comarca han penjat el cartell de "complet" per als dies de la prova.

El batlle d'Igualada, Marc Castells, ha posat la prova com a "exemple de col·laboració publicoprivada. Des de l'ajuntament volem unir sempre els millors. Els millors en gastronomia, els millors en turisme, els millors organitzadors...", ha manifestat Castells, afegint que "junts, sumem sinergies i esforços per multiplicar i convertir la VolCAT en molt més que una prova esportiva. Un esdeveniment esportiu passa a ser, també, un esdeveniment de promoció del territori i amb un rellevant impacte econòmic". Castells ha remarcat que "Igualada és una ciutat que no para mai. I, a més, tenim un territori excepcional". El batlle igualadí ha afegit que "hem de tirar endavant la ciutat i a la vegada hem de tirar endavant el país", afegint que "es poden fer coses rellevants a fora de Barcelona. A Barcelona es farà la Copa Amèrica de vela i a Igualada, la VolCAT".

Torna l'Eliminator... i retransmesa en directe

Des de l'organització assenyalen que "després de dues edicions sense poder gaudir de l'Eliminator, una cursa explosiva entre els millors participants de la VolCAT, aquest 2022 els 20 millors homes i les 10 millors dones es batran en una cursa per eliminació, al voltant del Parc Central. Dues curses trepidants, que generen un gran ambient a l'epicentre de la cursa i que enguany es podran seguir per streaming de forma gratuïta, per la plataforma Esport Plus TV. Un esdeveniment que s'espera amb gran expectació i que situa a Igualada com a una ciutat referent en l'esport."

Pere Vilà, director de la Fundació Unió de Federacions Esportives de Catalunya (UFEC), ha explicat una de les novetats d'aquest any com és la retransmissió de l'última prova, l'Eliminator, en directe, de forma gratuïta, per la plataforma Esport Plus TV. Vilà, ha assegurat que aquest fet "multiplicarà el seguiment d'aquesta prova arribant encara a molts més seguidors d'aquest final espectacular i eliminatori". Vilà ha remarcat que l'objectiu de la fundació que dirigeix és "projectar l'esport català al món, sobretot el que es fa en municipis valents, com Igualada".

En aquest sentit, Albert Balcells ha destacat que "estar en el TOP5 de les proves a escala mundial posiciona Igualada. Estem orgullosos de mostrar la ciutat al món". Finalment, el director de l'organització, ha fet una crida "a participar en la prova o a veure-la, perquè serà un espectacle de primera magnitud". Les inscripcions encara són obertes (últims dies!), a la web de la VolCAT.

 


0 Comentaris

Deixa el teu comentari

Si ho prefereixes pots identificar-te amb Facebook o registrar-te amb el teu correu electrònic.

La direcció del web anoiadiari·cat de l'espai es reserva la no publicació d'aquells comentaris que pel seu contingut no respectin les normes bàsiques d'educació, civisme i diàleg.